[MLB短評]Collision heard around the world

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Posey hurts ankle in home-plate collision (MLB.com)
Posey incident stirs collision debate (SI.com)
Posey-Cousins collision part of baseball (MLB.com)
La Russa would like to discuss rule change to protect catchers, runners (STLtoday.com)

接触プレイの少ないスポーツ、野球において、本塁上に突っ込んでくるランナーと、内外野から返球されるボールを待ち構え、ホームプレートを死守するキャッチャーとの一瞬の攻防は、最もスリリングなシーンです。しかし、マーリンズのスコット・カズンズとジャイアンツのバスター・ポージーとの衝突は、興奮よりも痛々しさと悲しみすら呼び起こしました。

サンフランシスコで25日に行われた試合で、12回表6-6の同点の場面で、サードランナーだったカズンズはライトへの浅いフライを見て、本塁へ無我夢中で走ってきます。一方、今やメジャーリーグを代表する捕手で、次世代のスーパースターとして走り出しているポージーは外野からのボールを待ち構えます。ポージーは左側からランナーが突進する様子を肌で感じていました。そしてランナーが来るよりはるか先にボールは本塁へ来ましたが、ポージーはそれを捕り逃しました。そうわかるのはリプレイを何度も見ているからであり、一瞬でボールの行方まで判断できないカズンズは、ポージーへ思いっきり体当たりをし、ホームプレートをこじ開けます。ジャイアンツは失点をしました。そして同時に大きな衝撃を受けたポージーをも少なくとも今シーズンいっぱい失うことになります。さすがのカズンズも倒れこみうごめくポージーを心配し、声を掛ける姿もまた印象的でした。

文字通りホームベースを死守しようとしたポージーの怪我は「世界に響き渡る衝突」となり、すぐさま捕手を突進するランナーから守るためにルール改訂をすべきではないかという議論が巻き起こりました。元捕手のエンジェルズ監督、マイク・ソーシアは野球界には過度の衝突をしないようにするという不文律があるのだとしていますが、果たしてそれを明文化するべきなのか、ということです。ジャイアンツの監督で捕手出身のブルース・ボーチーやカーディナルスのトニー・ラルーサ監督などはこの意見に賛同する一方、解説者のカート・シリングは「運が悪かったとしか言えない」とし、ルール改訂には否定的です。どちらかというと、現場の人たちはルール改訂に賛成、放送ブースや記者席の人たちは反対とまではいかなくとも消極的という印象を受けます。中には、元捕手のティム・マッカーバーのように改訂をすべしと唱える解説者もいるのも事実ですが。

結論はどうなるかは何ともいえませんが、今回のような議論が産まれた背景は二つあると考えます。ひとつは今回の事故がバスター・ポージーという選手の怪我で沸き起こったこと。ちょうど1年前ジャイアンツの新人捕手として登場して以降、ポージーはジャイアンツの攻守の空気を変え、ワールドシリーズ優勝へ大きく貢献し、自らも新人王を獲得しました。今年も2年目のジンクスをはね除ける数字を出し、これからの10年はポージーの時代となりかけていたところに、今回の長期離脱です。別にポージー以外の捕手が怪我をしてもこうした議論が起こらなかったとは言いませんが、現在のメジャーリーグで最も象徴的な若手スター選手が絡んだことは、その後の議論の大きさを象徴しているように思います。

もうひとつは、現在のメジャースポーツ全体に言えることですが、選手の体調をいかにして守り、そして結果としてスポーツビジネスとしてのリーグを盛り上げるか、という点です。特にNFLが脳震盪に対して厳しい方針を適用し、同時に脳震盪とスポーツの関わりがスポーツ界を越え議会レベルにまで発展する今とあっては、アメリカのスポーツ全体が安全確保の流れに走っており、それは止められません。激しい接触プレイが売りでもあったNFLやNHLでも、最近は選手のタックルに対して厳しい反則が加えられるようになりました。中には故意ではないそうしたタックルに対してまで守備側が不利になるルール変更に反対する声もありますが、スター選手を怪我から守り、その選手目当てでスタジアムに来るファンを増やし、あるいはテレビ放映権を確保するためにも、ルール改訂は必要だという意見も根強いです。一昔前のコンクリートのような人工芝での全力プレイを強いられていた時代とは変わってきています。

どのスポーツでもアメリカでは強くて男らしいプレイが好まれ、その中でホームベース上のランナーと捕手のぶつかり合いは非常にドラマチックであるのは事実です。しかし誰もスター選手が生まれ、育っていくドラマの突然のエンディングを見たくないのもまた事実です。今回のカズンズとポージーの一件はひとりの選手の離脱以上の意味を持っているようです。

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