[半周遅れのスーパーボウル48 その1]New Normal

Seattle Seahawks stomp Broncos for Super Bowl win – NFL.com (2014.2.2)
Seattle Seahawks’ dominant defense: A frightening ‘new normal’- NFL.com (2014.2.3)
Kam Chancellor was most deserving of Super Bowl MVP honors | The MMQB with Peter King (2014.2.6)
Seahawks’ defense too fast, too furious for Broncos in Super Bowl – The Denver Post (2014.2.2)

第48回スーパーボウルから1週間が経過してしまいましたが、改めて振り返りたいと思います。

初のニューヨーク、それも寒空の下、屋外のスタジアムで行われるスーパーボウルは、いつものスーパーボウル同様、試合前から様々な予想がなされました。ペイトン・マニング率いるデンバー・ブロンコスのオフェンスは寒さの中でどれだけ機能するのか、というところから、スーパーボウル当日は大雪になるのではないかと、想像するネタには絶えないものでした。

いざ試合が終わってみると、全くもって予想外の結果となりました。一つ目は気温。マイナス10度以下をも記録したこの冬のニューヨーク(正確にはニュージャージーではあるけど)において、スーパーボウルの試合開始時の気温は、華氏49度(摂氏9.4度)でした。この時期のニューヨークの夜の気温としては、十分に暖かいものです。

そしてそれ以上に予想外だったことは、その試合内容でした。スーパーボウルの予想においては、願望も込めて接戦の結果を弾き出すものです。それがまさかの、シーホークスがブロンコスを圧倒した形での勝利するとは、シーホークスの勝利を予想した評論家ですら考えていなかったことでしょう。そのスコア43対8。マニングのオフェンスをもってしても、シーホークスのディフェンスをこじ開けることは、試合終了までできませんでした。

しかし、NFCプレイオフ第1シードのシーホークスは、AFCプレイオフ第1シードのブロンコスに対して、何か特別なことを仕掛けて勝利したのかというと、決してそうではありませんでした。特に、シーホークスのディフェンスは、マニングを抑えるためにごくごく当たり前なプレイで対応し続けました。それは、ディフェンスラインがマニングにプレッシャーを与え続け、LBやDB陣はマニングにパスを通させても、パス後のラン(いわゆる「ラン・アフター・キャッチ)を許さないことにありました。

マニングはこの試合において49回パスを投げて34回パスを成功させました。これはスーパーボウル記録です。しかし、スーパーボウルを見た後で人々の記憶にあるのは、マニングのパスの数ではなく、シーホークス守備陣がボールを持つブロンコスの選手に対して素早く集まる光景(swarm)であり、DB陣のハードヒットでした。それにより、10ヤードはブロンコスのオフェンスにとって長い距離となりました。1stクォーター早々に出たこのプレイは、この試合を象徴し、かつ残り時間を支配するものになったと思います。
2-7-DEN 38 (9:53) (No Huddle, Shotgun) 18-P.Manning pass short middle to 88-D.Thomas to DEN 40 for 2 yards (31-K.Chancellor).
このキャム・チャンセラーのハードヒットは、シーホークス守備陣のフィジカルさを表していました。このプレイについて、試合後、チャンセラーはこのように語っています。

まさにそのとおりだったと思います。ブロンコスのオフェンスは、これに怖気づくことはなかったにしろ、この試合を通じて、シーホークスの激しいヒット、ボールへの素早い集まりに悩まされ続け、かつ、そこに解決策を見出すことはできませんでした(後半、ブロンコスがこの試合唯一の得点となったTDを挙げたシリーズがありましたが、あのシリーズでは、シーホークスのディフェンスは、言葉は正しくないですが、本気を出していませんでした)。

でも、シーホークスのディフェンスはマニングに対して何かを合わせてきた様子には見えませんでした。チャンピオンシップからスーパーボウルまでの期間中の主役だったリチャード・シャーマンが、スーパーボウルの2日後、自分たちはマニングのパスルートを読むことができていたと発言しましたが、それが本当だとしても、シーホークスのフィジカルなディフェンスは、いつもどおり(normal)なもの、もっといえば、FSのアール・トーマスがいうところの”new normal”だったと言えるでしょう。

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* ブロンコスの80番 ジュリアス・トーマスのパスキャッチ後、1stダウンを許さなかったシーホークスディフェンス

一方、そのディフェンスの活躍に見過ごされ気味のシーホークスのオフェンスもまた、マニングへの正しい対処法を備えた上で試合の主導権を握りました。これもまた、特に変わったプレイを仕掛けたわけではありませんでした。シーホークスは、思いもよらぬ形で試合開始早々に2回も攻撃権を得ることになりましたが、その2シリーズにおいて、シーホークスは10分40秒に渡りボールを保持し続けました。特に2回目のドライブでは、QBラッセル・ウィルソン率いるオフェンスが効果的に3rdダウンを更新し続けたことが大きかったと言えます。特にこのパスは、マショーン・リンチのランやウィルソンのスクランブルあるいはショートパスを警戒して、前のめりになっていたブロンコスのディフェンスの心を挫くのに効果的でした。そして、ウィルソンのパスのコントロールもまた素晴らしい物がありました。

3-5-DEN 43 (4:26) (Shotgun) 3-R.Wilson pass deep left to 89-D.Baldwin to DEN 6 for 37 yards (24-C.Bailey).
Super Bowl XLVIII - Seattle Seahawks v Denver Broncos

この展開は、AFCチャンピオンシップにおいてマニングがニューイングランド・ペイトリオッツのトム・ブレイディに対して行ったことと重なります。この試合、特に後半最初のドライブはその象徴と言えますが、マニングはペイトリオッツへ攻撃権を与えないような形でオフェンスを展開していきました。その結果、例えば3rdクォーターにおいては、ブレイディはその2/3をサイドラインのベンチに座って試合展開を見るか、肩慣らしのキャッチボールをするしかありませんでした。スーパーボウルでは、ウィルソンがマニングに、マニングがブレイディに取って代わりました。

しかし、さらにすごいと思ったのは、後半のシーホークスのオフェンスが全く手を緩めなかったことです。あの試合の流れを考えた場合、ランで時間を稼ぎながらある程度前へ進ませて、最低でも3点、うまくいってTDを取りに行ってもおかしくありませんでした。特に後半のキックオフで、パーシー・ハーヴィン(試合前半のリバースプレイを含め、この試合で攻撃陣のキープレイヤーとなりました)がリターンTDを決めて、得点差を広げたこともありました。それでも、シーホークスは心身共に疲れきったブロンコスのディフェンスを手玉に取り、TDを重ねていきました。

この試合では、シーホークスの素晴らしいところだけがニューヨークのネオンに照らし出さました。鮮やかなほどの圧勝、接戦になる瞬間は全くない、シーホークスはシーズン最後にして最高の試合、そしていつもどおりのことをしっかりと行うことができました。
Spokesman Review 20140203

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[NFL短評]Beastmode Seahawks

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Seattle Seahawks keep it rolling with blowout of San Francisco 49ers – NFL.com (2012/12/23)
Seahawks and their QB are hotter than hot – NFC West Blog – ESPN (2012/12/24)
Sunday night wrap-up: Wilson showing his maturity | ProFootballTalk (2012/12/23)
Believe it, Hawks are best team in the NFL right now | Jerry Brewer | The Seattle Times (2012/12/23)

12月23日のサンデーナイトフットボールで、シアトル・シーホークスにとって唯一残念だったこと、それは3試合連続で50得点できなかったことでした。あと8点足りなかった・・・でも、アメリカの北西角の街から全米中にその強さを示すには全く問題のない試合でした。プレイオフ進出、地区優勝争いのために絶対負けられない試合で、シーホークスは完膚なきままにサンフランシスコ・49ersを印象的な形で打ち破りました。

この試合で印象的だったこと一つ目は、RBのマショーン・リンチでした。シーホークス最初のシリーズで、リンチはハンドオフを受けてからブロッカーを信じて左サイドから24ヤードを走りぬけ、最後はタックルを受けそうになりながらもTDを上げました。この試合を通じて、リンチは力強いランでシーホークスのオフェンスにいいリズムを与え続けました。その活躍を前にして、49ersのRBフランク・ゴアの影は試合を通じて薄いままでした。

二つ目はシーホークスのディフェンス陣。この日のスターターにはビッグネームと呼べるほどの選手は揃っていませんが、組織としてのシーホークスの守備陣は、その堅さで名前を売ってきた49ersの守備陣から主役の座を奪いました。とにかくシーホークスの守備陣はボールへの集まりが非常に早い印象を受けました。同時にセカンダリー陣は49ersのレシーバー陣を試合序盤からうまくカバーしていました。そのため、49ersの若きQBコリン・キャパニックはスクランブルをせざるを得ませんでした。それは明らかにデザインされたプレイではなく(キャパニックはランが得意ではあるけど)、仕方なく走った、その印象を受けるものでした。

その象徴がコーナーバックのリチャード・シャーマンでしょう。スペシャルチームでも出場したシャーマンは、デビッド・エイカーズのFGがブロックされた後、跳ね返されたボールを拾い上げ、90ヤードを独走してTDを上げました。それだけでなく、4thクォーター最初のプレイで、シャーマンはランディ・モスをしっかりマークし、エンドゾーンでインターセプトを決めました。スタンフォード大学出身のシャーマンは、在籍当時のスタンフォード大学ヘッドコーチで49ersのヘッドコーチを務めているジム・ハーボーの49回目の誕生日に、自らの活躍を示すことで、それを誕生日プレゼントとしました

また、シャーマンのリターンTDの前に、セーフティーのキャム・チャンセラーが49ersのTEバーノン・デービスに対してハードヒットをしました。審判はこれに対してパーソナルファールを宣言しました。恐らくはあのタックルはヘルメットによるヘルメットへのタックルとみなされたようですが、あれがなければ、デービスはTDを奪い、試合の流れはわからなくなっていたはずです(仮に反則でなくクリーンタックルだったとしても、次のプレイはあの位置から始まったので結果は同じ)。これにより、デービスは軽い脳震盪で試合を離れることになりましたが、それ以上に、49ersはその後のFG失敗を含めて得点機会を失いました。それだけ、シーホークスの守備陣のボールに対する執念がこの試合では優っていました。

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キャム・チャンセラーのハードヒットで倒されるバーノン・デービス

三つ目はシーホークスのルーキーQBラッセル・ウィルソン。シーズン前、多くのファンは「ウィルソンって誰?」という存在でした。第4週のマンデーナイトフットボールでは、ウィルソンは代理審判によるあの疑惑の判定で試合が決まった時に、ロールアウトからロングパスを投げたQBでした。しかし、今やウィルソンは「あぁ、あの時のQBか」というトリビア的存在ではなく、「あぁ、あの沈着冷静なQBか」という印象を全米に与えたことでしょう。それを印象づけたのが、ウィルソンがこの試合2本目のTDパスを決めたシリーズでした。自陣40ヤードという好位置から始まったシリーズで、ウィルソンは急いで前へ進むことはせず、リンチのランや短いパス、時には自らのスクランブルで我慢強く前進を図りました。そして前半終了2分前を控えた最後のTDプレイでも、TEのアンソニー・マッコイにモーションを命じ、プレイクロックが0秒になるまで待ってからプレイを始め、そのマッコイへパスを決めました。NBCの放送ではこのプレイでの時間の使い方を高く評価していました。このプレイでコールをする際にマウスピースがこぼれ落ちながらも、それを口に入れなおすことができるくらい冷静なウィルソンには、1秒を他の人よりも長くできる能力があるかのようでした。

そしてこの試合で印象的だったことの最後は、シーホークスのファンでしょう。NFLのフランチャイズでもトップクラスのうるさいフィールドと言われるこのシアトルのスタジアムにおいて、この日のファンはいつも以上に相手チームの攻撃陣にプレッシャーを与え続けました。その結果、まだ先発就任から日が浅いケーパニックは1stクォーター、試合開始から10分以内に2回もタイムアウトを取らざるを得ませんでしたし、前半に2回もディレイ・オブ・ゲームの反則を取られました。元々の先発QBアレックス・スミスの脳震盪により先発に取って代わったケーパニックにとって、この日は、最も辛い洗礼を雨のように受けた日だったに違いありません。

プレイオフ進出すら難しいだろうと言われていたシーホークスは、ここに来てプレイオフ進出を決めました。同時にウィルソンは今年の新人王候補として、ウィルソンよりも上位指名を受けたQB(ロバート・グリフィンとアンドリュー・ラック)と肩を並びました。今のシーホークスは、58点とか50点とか42点とか、ウィルソンのQBレーティングとか、見える力(数字)だけでなく、ボールへの執念やうるさすぎるファンの声援が与えるプレッシャーなど、見えざる力による複合的なの強さがあります。それに加えて、この時期にきて強さの源がひとつの流れとなり、”#BEASTMODE”の本気スイッチがONになったようです。シーホークスのファンは今すぐサンタクロースに希望するクリスマスプレゼントを「スーパーボウル優勝」に変えるべきです。

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